UD 4. Los cachalotes y los cambios de estado

A lo mejor ya sabias que los cachalotes son las ballenas más grandes d entro del grupo de los cetáceos con dientes. Pero ¿Sabías que utilizan los cambios de estado para sumergirse y para volver a la superficie?

 

 Los cachalotes son capaces de sumergirse a grandes profundidades. Pueden penetrar a profundidades hasta de un kilómetro y medio en el océano y permanecer en ellas buscando bancos de calamares o de peces. Para permanecer inmóviles a determinada profundidad es preciso que tengan la misma densidad que el agua que los rodea. Como la densidad del agua de mar aumenta con la profundidad, el cachalote tiene un sistema que incrementa de manera automática su densidad al sumergirse. En él participa el órgano espermaceti que se encuentra en la cabeza del animal.

 

El espermaceti es una sustancia serosa que tiene la fórmula siguiente:

 

    CH3–(CH2)15–O–C–(CH2)14–CH3

||

O

 

Es un líquido por encima de 30°C. En la superficie del océano el espermaceti de la cabeza del cachalote es líquido, y se calienta debido al flujo sanguíneo a través del órgano espermaceti. Cuando el cachalote se sumerge el flujo sanguíneo disminuye y debido a que el agua es más fría el espermaceti comienza a congelarse. Como el espermaceti sólido es más denso que el líquido, la densidad del cachalote aumenta al sumergirse, y se iguala al aumento de densidad del agua.* Cuando el cachalote desea regresar a la superficie, el flujo sanguíneo a través del órgano espermaceti aumenta, esta sustancia se vuelve líquida y favorece la flotación del animal. Por tanto, el complicado mecanismo de regulación de densidad del cachalote se basa en un simple cambio de estado.

 

*Para la mayoría de las sustancia el estado sólido es más denso que el líquido. El agua es una excepción importante.

 

Fuente: Zumdahl, S. Fundamentos de Química. México, Mc Graw Hill, 1992

 

Cuestiones

  1. Define los conceptos siguientes: cetáceo, cambio de estado y densidad.
  2. Elabora un resumen de unas cinco líneas con las ideas fundamentales del texto.
  3. Describe el mecanismo que emplean los submarinos para sumergirse. ¿Es parecido al de los cachalotes?
  4. Hoy en día las ballenas están en peligro de extinción ¿A qué crees que es debido?
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